Столкновение астероида Апофис с Землей в 2068 году снова возможно
Фото:
Космос

Столкновение астероида Апофис с Землей в 2068 году снова возможно

В Солнечной системе полно камней, но один из них – астероид Апофис – привлек к себе особое внимание: в ближайшие десятилетия он сблизится с Землей больше, чем хотелось бы. И хотя большинство траекторий, ведущих к столкновению, астрономы исключили, появился еще один, ранее незамеченный фактор, который свидетельствует, что катастрофа возможна.

Астероид Апофис (номер 99942) был открыт в 2004 году. Из-за своего немалого диаметра — около 370 метров — он представляет серьезную угрозу для Земли, так как при входе в плотные слои атмосферы планеты он полностью не разрушится и не сгорит. А расчеты его будущей орбиты показали, что у него наибольший шанс столкнуться с планетой среди всех обнаруженных до сих пор астероидов.

Вероятность столкновения Апофиса с Землей в 2029 году составляет 1 к 300. Это значит, что он станет первым объектом, который достигнет второго уровня по Туринской шкале, которая показывает степень опасности небесного объекта для нашей планеты. Позже, на короткое время уровень подняли до четырех, а вероятность увеличилась до 1/60.

Как это часто бывает, дальнейшие наблюдения исключили столкновение в 2029, а также во время второго сближения в 2036 и еще одного, в 2068. Однако авторы нового исследования утверждают, что астрономам нужно перепроверить свои вычисления по последней дате. По мнению ученых из Лаборатории реактивного движения NASA, следует принять во внимание так называемый эффект Ярковского, который может слегка изменить орбиту Апофиса, пишет New Atlas.

Когда какой-нибудь небесный объект, вращаясь, движется по орбите вокруг Солнца, его поверхность нагревается и охлаждается. Из-за воздействия теплового излучения изменения температуры медленно, но неотвратимо меняют траекторию объекта.

Новые наблюдения за астероидом с помощью телескопа «Субару» в начале этого года позволили обнаружить действие эффекта Ярковского на Апофис. В ранних моделях его движения этот параметр не был учтен. Из-за него астероид смещается со своей чисто гравитационной орбиты примерно на 170 метров в год, что достаточно, чтобы выйти на орбиту столкновения с Землей в 2068 году.

Это не означает, что Апофис действительно упадет на Землю — на самом деле, пока не ясно даже, стала ли вероятность столкновения больше. Исследователи утверждают лишь, что нынешние расчеты нужно пересмотреть с учетом новых данных. Они могут как сдвинуть орбиту в сторону столкновения с планетой, так и наоборот.

Свое мнение об опасности астероидов есть у нейросети, разработанной в Нидерландах. Она признала опасными 11 астероидов, которые, с точки зрения специалистов NASA, не представляли угрозу. Все они в диаметре больше 100 метров — достаточно для того, чтобы взорваться при столкновении с Землей с силой сотен атомных бомб и нанести серьезный ущерб.