У Rocket Lab впервые получилось вернуть ракету-носитель
Фото:
Космос

У Rocket Lab впервые получилось вернуть ракету-носитель

Стартап Rocket Lab стал еще одной компанией после SpaceX и Blue Origin, освоившей возвращение ракеты-носителя. Причем сделано это было самым простым способом. Вчерашняя успешная миссия «Назад к отправителю» станет трамплином для более амбициозных технологий многоразового ракетостроения.

Вчера вечером первая ступень ракеты «Электрон» производства частной компании Rocket Lab взлетела с космодрома в Новой Зеландии в раках миссии «Назад к отправителю». Примерно через час ракета доставила 29 малых спутников на солнечно-синхронную орбиту на высоте 500 км над Землей.

Развернувшись, первая ступень начала спуск и раскрыла вспомогательный тормозной парашют, а затем, при приближении к океану, и главный. После безопасного приводнения аппарат выловили из воды и вернули на космодром на борту специального судна. Вся миссия прошла как по сценарию, сообщает New Atlas.

«Это максимально комбинированный тест, завершение ряда испытаний, которые мы проводили», — подчеркнул Питер Бек, директор Rocket Lab.

Главной задачей миссии был сбор данных об эксплуатационных показателях тормозного и главного парашютов. Эта информация необходима для дальнейшего развития программы многоразовых запусков, которая включает технологию поимки первой ступени в воздухе с помощью вертолета. Возможность такого маневра компания уже продемонстрировала весной этого года.

Помимо груза спутников «Электрон» доставила на орбиту напечатанную из титана 15-сантиметровую фигурку «гнома Чомски», персонажа видеоигры Half-Life. Эта миссия была выполнена по заказу Гейба Ньювелла, основателя игровой компании Valve Softaware.

В начале июля запуск завершился аварией — Rocket Lab потеряла груз и ракету. Расследование причин, проведенное вместе с Управлением гражданской авиации США, показало, что дала сбой электроника. Тем не менее, компания быстро приняла меры и получила разрешение вернуться в бизнес.