Обнаружена новая причина развития наследственной катаракты
Фото:
медицина будущего

Обнаружена новая причина развития наследственной катаракты

Немецкие исследователи обнаружили, что ключевую роль в развитии наиболее распространенного заболевания глаз играет состав белков хрусталика. До сих пор было принято считать, что из-за мутаций белки слипаются вместе и тем самым приводят к патологии, однако новые эксперименты немецких ученых показали, что это не так.

Катаракта остается ведущей причиной потери зрения в мире. В большинстве случаев катаракта развивается у пожилых людей, однако у некоторых из-за генетической предрасположенности может возникать в детстве или быть врожденной. В новой работе ученые из Мюнхенского технического университета изучали именно наследственную катаракту и обнаружили ранее неизвестный механизм развития болезни.

Известно, что для катаракты характерно помутнение хрусталика. В настоящее время считается, что катаракта возникает при взаимодействии дефектных белков хрусталика, которые постепенно образуют сгустки. Наблюдение за мышами с наследственной формой катаракты показало иной механизм развития болезни.

Оказалось, что у грызунов не было мутировавших белков. «Они немедленно устранялись и вместо них слипались здоровые», заявили авторы. Дальнейшие наблюдения привели ученых к выводу о решающей роли баланса и организации белков для развития болезни.

«Состав белкового раствора играет ключевую роль. Когда баланс белков в хрусталике нарушается, они слипаются и хрусталик становится мутным», — прокомментировал соавтор работы Йоханнес Бюхнер.

Новые выводы авторов противоречат устоявшемуся мнению о механизме развитии катаракты. Чтобы убедиться в их верности, ученым предстоит доказать наличие аналогичного механизма у человека. Если это подтвердится, у исследователей появятся новые возможности для разработки эффективных препаратов. В настоящее время единственным вариантом терапии для миллионов людей остается операция по замене помутневшего хрусталика.

Другое неизлечимое заболевание глаз — доминирующую атрофию зрительного нерва — научились исправлять с помощью генной терапии. Важных результатов в этой области добились ученые из Ирландии.