Ученые сообщают о беспрецедентном замедлении Гольфстрима
Фото:
Изменение климата

Ученые сообщают о беспрецедентном замедлении Гольфстрима

Система теплых течений Атлантического океана, омывающих Европу и восточное побережье Северной Америки, замедлилась до рекордно низких значений за последнюю тысячу лет. Если эта тенденция продолжится, жителей прибрежных стран могут ожидать более экстремальные температуры зимой и летом. Причина процесса – климатические изменения, вызванные человеком, считают ученые из Германии, Ирландии и Великобритании.

Никогда прежде за последнюю тысячу лет Гольфстрим не был настолько слабым. Ученые сравнили архивные данные за многие сотни лет, чтобы реконструировать прошлое этого течения. И обнаружили доказательства того, что происходящее в ХХI веке замедление Гольфстрима беспрецедентно — и вызвано, скорее всего, антропогенными факторами, воздействующими на климат.

Циркуляция теплого течения в Атлантическом океане влияет на погоду и уровень моря в Европе и США. Его замедление связывают с появлением «холодной капли» в северной Атлантике, пишут ученые в статье журнала Nature Geoscience. Они предсказывают, что если глобальное потепление продолжит нарастать, к концу столетия течение замедлится еще на 34-45%. Это приблизит переломный момент, который приведет к необратимой дестабилизации системы, формирующей погоду на 2 континентах.

По словам Штефана Рамсторфа, соавтора статьи, Гольфстрим уже замедлил течение на 15%, и последствия заметны. «Через 20-30 лет он, скорее всего, ослабнет еще больше, и это обязательно повлияет на погоду — в Европе будет больше штормов и тепловых волн, а на восточном побережье США повысится уровень океана», — заявил он.

Исследователи давно предрекали замедление Гольфстрима в результате глобального потепления и беспокоились о том, что его течение может полностью остановиться. В новой статье говорится, что до этого несколько десятков лет, хотя из-за нарастающей эмиссии парниковых газов все может произойти быстрее. Последствия такого явления могут оказаться настолько велики, что даже 10-процентный риск нарушения циркуляции Гольфстрима станет неприемлемым риском, который повлияет на жизнь примерно миллиарда человек, утверждают авторы.

Помимо более экстремальной погоды ослабление течения приведет к ряду серьезных последствий для морской экосистемы Атлантического океана, сократит популяцию рыб и прочих морских обитателей.

Многие климатологи и биологи согласны с тем, что, в отличие от таяния ледников или повышения уровня моря, остановка Гольфстрима может произойти очень резко после достижения переломного момента. По данным климатических реконструкций, в прошлом такое уже происходило.