Естественный отбор не объясняет появление млекопитающих с большим мозгом
Фото:
Биология

Естественный отбор не объясняет появление млекопитающих с большим мозгом

Млекопитающие с большим мозгом обычно считаются умными – но как выяснили ученые из Великобритании, тело некоторых видов животных в ходе эволюции становилось меньше, приспосабливаясь к изменениям окружающей среды, заставляя мозг казаться пропорционально больше. Другими словами, относительный размер мозга ничего не говорит об интеллекте.

Изучая данные 1400 вымерших и существующих видов млекопитающих за последние 150 млн лет, группа ученых из Английского университета им. Джона Раскина решила установить, можно ли предсказать размер мозга животного по размеру его тела, сообщает Guardian. Они обнаружили, что относительный размер тела и мозга не следует стабильной эволюционной траектории. К примеру, человекообразные обезьяны в целом обладают крупными телами и мозгом, тогда как люди меньше телом, но объем мозга развили больше.

Причина в том, что крупный мозг мог быть только видимостью, а на самом деле это тело млекопитающего уменьшилось в размере, и теперь мозг кажется сравнительно большим, объяснил Джейкоб Данн, профессор эволюционной биологии.

Два исторических события глобальных масштабов изменили размер мозга: падение крупного астероида или кометы, вызвавшее вымирание динозавров примерно 66 млн лет назад привел к существенному изменению размеров мозга у ряда млекопитающих, например, грызунов, которые быстро адаптировались к новому миру без динозавров. Приблизительно 30 млн лет спустя период резкого похолодания запустил еще более значительные эволюционные изменения в биологии видов — тюленей, медведей, китов и приматов.

Нередко в животном мире все еще действует правило «больше тело — больше мозг», но исследование говорит о том, что все не так просто: есть множество случаев, когда размер тела может меняться, а мозга — нет, и наоборот. «Нужно проводить более тщательные исследования, чтобы утверждать что-то, связанное с интеллектом, наверняка», — подытожил профессор Данн.

Как недавно показали ученые из США, сочетание определенной диеты и активности в детстве благотворно влияет на организм вплоть до зрелости. В частности, повышает массу мозга и снижает уровень тревожности.

Читайте также