Фото:
Биология

Британский генетик получил средства на воскрешение шерстистого мамонта

Через десять тысяч лет после того, как шерстистые мамонты исчезли с лица Земли, биологи из компании Colossal собираются вернуть их к жизни, скрестить с вымирающим видом слонов и выпустить на волю, в тундру. Эта возможность обсуждалась и ранее, но сейчас она стала менее гипотетической - разработчики привлекли финансирование в размере $15 млн.

Компания Colossal была создана предпринимателем Беном Ламмом вместе со знаменитым генетиком, профессором Гарвардской медицинской школы Джорджем Черчем, одним из пионеров нового подхода к генетическому редактированию. Он и его команда собираются выполнить данное инвесторам обещание, вырастив в лаборатории эмбрион из ДНК слона и мамонта.

Сначала ученые возьмут клетки кожи вымирающих азиатских слонов, и перепрограммируют их в более универсальные стволовые клетки, носящие в себе ДНК мамонта. Эти гены отвечают за волосяной покров, подкожный жир и другие факторы адаптации к холодному климату. Они были идентифицированы при сравнении генома мамонтов, полученного методами палеогенетики из останков, найденных в вечной мерзлоте, и генома азиатских слонов, рассказывает Guardian.

Полученные эмбрионы затем подсадят суррогатной матери или вырастят в искусственной матке. Если все пойдет по плану, то первые мамонтята появятся уже через шесть лет.

«Наша цель — создать устойчивых к холоду слонов, которые по поведению и внешнему виду будут как мамонты. Не потому что мы пытаемся кого-то обмануть, но потому, что хотим сделать нечто функционально эквивалентное мамонту, что будет наслаждаться температурой -40 С и делать все то, что делают слоны и мамонты, в частности, валить деревья», — сказал Черч (отметим, что в тундре нет деревьев, но пока это не важно).

Биологи надеются таким образом спасти азиатских слонов от вымирания, наделив их чертами, которые позволят им выжить в условиях Арктики. Кроме того, стада травоядных мамонтов-гибридов помогут восстановить эту среду обитания и противодействовать некоторым аспектам климатического кризиса. Например, они будут способствовать возрождению арктических пастбищ.

Захотят ли азиатские слоны скрещиваться со своими шерстистыми родичами — неизвестно. «Возможно, мы их немного побреем», — пошутил Черч.

В этом году генетики секвенировали ДНК мамонта, жившего примерно 1,2 млн лет назад. Это почти вдвое более древний генетический материал, чем удавалось секвенировать до сих пор. Ученые приблизились к теоретическому пределу изучения ДНК ископаемых — и открыли новую линию мамонтов.