Фото:
медицина будущего

Ключ к пониманию эволюции человека нашли в «мусорной» ДНК

Ученые до сих пор не могут ответить на вопрос, что именно отличает мозг Homo Sapiens от мозга шимпанзе. В течение многих лет ответы искали в кодирующей части ДНК, однако теперь шведские ученые считают, что это было ошибкой. По их мнению, разгадка нашей уникальности - в мусорной ДНК.

С точки зрения эволюции, исходя из сходств в ДНК, шимпанзе — ближайший родственник Homo Sapiens, хотя пути человека и обезьян разделились примерно пять-шесть миллионов лет назад. Команда из Лундского университета решила выяснить, что именно в ДНК человека отличает его мозг от мозга шимпанзе. Ответы нашли в так называемой мусорной ДНК, пишет EurekAlert.

Мусорная или некодирующая часть ДНК это 98% нашей генетической информации. Остальные 2% состоят из генов, кодирующих белки. Именно в них ученые по всему миру ищут ответы на многие вопросы о природе различных болезней, а также подсказки о эволюции Homo Sapiens.

Новое исследование показало, что важная информация о развитии мозга человека может быть скрыта в мусорной ДНК, которая всегда упускалась исследователями из виду.

Чтобы прийти к этому выводу, ученые перепрограммировали клетки кожи человека и шимпанзе в стволовые, а затем вырастили из них клетки головного мозга. В результате удалось создать две модели и сравнить работу мозга HomoSapiensи обезьян. 

Оказалось, что люди используют область мусорной ДНК иначе, чем это делают шимпанзе. Вероятно, это играет значительную роль в развитии нашего мозга, сделали вывод авторы.

«Это означает, что различия лежат за пределами кодирующих генов, в области ДНК, которая долгая время считалась бесполезной. По этой же причине, лежащие в основе открытия генетические механизмы намного сложнее, чем принято считать», — заявили исследователи.

С практической точки зрения полученные выводы важны для понимания природы психических заболеваний, которые характерны только для человека. Например, шизофрении.

Однако, разумеется, ученые хотят получить более точные данные об особенностях мозга Homo Sapiens, чтобы ответить на многие эволюционные вопросы. 

Недавно другая группа исследователей объяснила всем известный парадокс эволюции — зубы мудрости. Их работа показала, почему они вырастают у человека и появляются достаточно поздно, когда, казалось бы, уже не нужны.