Фото:
Космос

Астрономы поймали не похожие ни на что радиоволны из центра нашей галактики

Радиоволны, которые зафиксировала международная команда астрономов, не соответствуют ни одному из известных ученым паттернов изменчивых радиоисточников. Сигнал обладает крайне высокой поляризацией и яркостью, которая меняется на два порядка. Ничего подобного наука прежде не встречала. Возможно, это новый класс звездных объектов.

Существует множество типов звезд, которые излучают электромагнитные сигналы переменной силы — пульсары, сверхновые, вспыхивающие звезды и быстрые радиовспышки, например. Сперва команда астрономов из Австралии, Германии, США, Канады, ЮАР, Испании и Франции сочла свою находку еще одним пульсаром — очень плотной вращающейся мертвой звездой — или еще каким-то типом звезды с интенсивными вспышками. Но сигналы из нового источника не совпадали с известными сигнатурами, пишет Phys.org.

Сигнал был замечен с помощью радиоинтерферометра «АСКАП» из обсерватории в Западной Австралии, а дальнейшие наблюдения производились через радиотелескоп MeerKAT в ЮАР. Глядя в центр Млечного Пути, астрономы увидели необычный, мерцающий объект J173608.2-321635. После шести радиосигналов, отмеченных на протяжении девяти месяцев в 2020 году, ученые тщетно пытались обнаружить источник в видимом спектре.

Только после того, как астрономы задействовали более чувствительный MeerKAT, они смогли вновь его обнаружить — но поведение объекта стало существенно другим. Источник то исчезал, то появлялся беспорядочно. Дальнейшие наблюдения не добавили в происходящее ясности.

Ученые планируют пристально изучать J173608.2-321635 в надежде, что объект чем-то выдаст себя и поможет раскрыть загадку, особенно после введения в эксплуатацию радиотелескопа SKA c общей собирающей площадью антенн около одного квадратного километра.

Разгадку вспышки звезды, которую заметили астрономы Азии 900 лет назад, предложила команда современных ученых из разных стран. Их подозрения вызвала туманность Pa 30, окружающая одну из самых горячих звезд Млечного Пути, звезду Паркера. Вспышку в ее центре тысячу лет назад и наблюдали в XII веке.