Космос

Ученые поняли, как Солнечная система оказалась внутри пузыря пустоты

Фото:

Наша Солнечная система вращается в центре необычайно большого пустого пространства – области плазмы с низкой плотностью и температурой, размером примерно 1000 световых лет, окруженной оболочкой из более холодного и плотного газа и пыли. Она носит название Местного Пузыря, и астрофизики не могли до сих пор дать точный ответ, как и почему она возникла. Команда астрономов под руководством Смитсоновского центра астрофизики обнаружила, что эта область разреженного газа появилась в результате серии взрывов сверхновой около 14,4 млн лет назад.

Выводы, к которым пришли ученые, совпадают с результатами предыдущих исследований, за исключением одного момента: существующий Местный Пузырь стал причиной возникновения регионов повышенного звездного образования по периметру, рассказывает Science Alert.

«Это и правда история происхождения: впервые мы можем объяснить, как началось формирование всех соседних звезд, — сказала астроном Катерина Цукер, работавшая вместе с группой из Смитсоновского центра.

Местный Пузырь был обнаружен относительно недавно, в 70-80-х годах прошлого века, благодаря комбинации оптической, радио- и рентгеновской астрономии. Постепенно была открыта огромная зона с плотностью примерно в десять раз меньшей, чем межзвездное пространство Млечного Пути. С тех пор как ученые установили, что сверхновые могут создавать полости в пространстве, разгоняя газ и пыль в процессе расширения, это считалось логичным объяснением возникновения Местного Пузыря.

Однако понять, когда и как это могло произойти, оказалось сложнее. Во-первых, измерить ту часть космоса, внутри которой находишься, трудно. Во-вторых, вдвое сложнее измерить пустоту, когда ты окружен яркими звездами и другими космическими объектами.

Цукер и ее коллеги использовали данные, собранные проектом Gaia, который наносит на карту положение и движение звезд Млечного Пути с беспрецедентной точностью. Ученые обнаружили, что все молодые звезды и области звездообразования находятся на поверхности Местного Пузыря. Кроме того, по модели движения небесных объектов они вычислили, что история Пузыря началась примерно 14,4 млн лет назад, с периода рождения звезд и их превращения в сверхновые.

Сейчас радиус Пузыря составляет примерно 165 парсек (538 световых лет), и он все еще увеличивается, хотя и медленно, со скоростью около 6,7 км в секунду.

Что касается нашей звездной системы, то в момент появлении Пузыря Солнце находилось еще далеко от места действия, поэтому взрыв сверхновой на нашу звездную систему никак не повлиял. Но примерно 5 млн лет назад Солнце, двигаясь по галактике по своей траектории, влетело внутрь Пузыря и теперь находится почти в самом его центре.

Вероятно, в Млечном Пути еще много таких пузырей, и структура галактики напоминает губку или швейцарский сыр. Мы сейчас в одной из его «дырок».

Новая карта темной материи известной нам части Вселенной, созданная в 2021 с помощью технологии машинного обучения, открывает несколько ранее неизвестных нитевидных структур, соединяющих галактики. Она поможет дать ответ на вопрос, столкнутся ли между собой через миллиарды лет галактики Млечный Путь и Андромеда, которые медленно движутся друг к другу.