Идеи

Антропологи опровергли гипотезу об уменьшении объема мозга современного человека

Фото:

В прошлом году группа ученых вызвала ажиотаж, заявив, что мозг современного человека уменьшился в объеме в результате перехода к современному урбанистическому обществу около 3000 лет назад. Однако новейшее исследование доказывает ошибочность этого утверждения – размер мозга человека, скорее всего, вообще не менялся с момента возникновения нашего вида.

Авторы статьи 2021 года, вышедшей в журнале Frontiers in Ecology and Evolution, выдвинули гипотезу о том, что примерно 3000 лет назад способность наших предков распределять знания среди членов одной социальной группы снизила необходимость в большом объеме мозга, требующем много энергии. Такой вывод они сделали на основании сравнения эволюционных закономерностей в колониях муравьев.

Антропологи Брайан Виллмор и Марк Грабовски проанализировали данные, приведенные в этой статье, и опровергли выводы, к которым пришли их коллеги под руководством Джереми Десильва из США, сообщает Phys.org.

«Мы были поражены предположением о существенном сокращении размера мозга современного человека около 3000 лет назад, в эпоху многих важных инноваций и исторических событий — появления Нового царства в Египте, развитие китайской письменности, Троянской войны, появления цивилизации ольмеков, помимо прочего, — сказал Виллмор. — Мы перепроверили данные Десильвы и остальных и обнаружили, что размер мозга человека не менялся последние 30 000 лет, а скорее всего, и все 300 000 лет. На самом деле, на основании этих данных, мы не можем установить никакого сокращения размеров мозга у современных людей за какой-либо период с момента возникновения нашего вида».

Исследователи поставили под сомнение несколько гипотез коллег, построенных на основании данных почти 1000 ископаемых остатков людей. Они обратили внимание на то, что подъем агрокультурных и комплексных сообществ происходил по всему миру в разное время. Это значит, что должны были возникнуть вариации в колебаниях размеров черепов у разных народов. Однако данные Десильвы включают только 23 черепа периода, значимого для гипотезы уменьшения мозга, а ископаемые остатки из различных регионов — Англии, Китая, Мали и Алжира — смешаны в кучу.

Во-вторых, в данных имеется значительный перекос, потому что более половины из 987 проанализированных черепов представляют только последние 100 лет из 9,8-миллионного периода, и поэтому не могут помочь ученым дать ответ на вопрос об изменении размера черепа.

Таким образом, делают вывод ученые, если мозг человека на самом деле не менялся в размере с момента возникновения нашего вида, множество гипотез о сокращении объема мозга современного человека нуждаются в пересмотре.

Американский психолог Роберт Эпштейн выступает за отказ от метафор, описывающих работу нашего сознания. Он призывает взглянуть на многие явления, которые люди называют «сверхъестественными», с точки зрения так называемой «постматериалистической психологии». Согласно его гипотезе, наш мозг — это вовсе не вычислительная машина, а преобразователь сигналов параллельных вселенных.