Идеи

Элементы самых первых континентов Земли все еще остаются в мантии

Фото:

Изучение старых континентов свидетельствовало о том, что они, на самом деле, имеют более сложную и гетерогенную структуру, чем современная литосфера. Однако до сих пор ученые не знали, что вызывало появление этих различий, и как они сформировались. Международная команда исследователей обнаружила, что элементы самых первых континентов Земли все еще остаются в мантии.

«Камни ядра континентов, так называемые кратоны, старше трех миллиардов лет, — пояснил ведущий автор исследования профессор Фабио Капитано из Университета Монаша (Австралия). — Они сформировались в ранний период истории Земли и хранят секреты изменений континентов и планеты со временем».

Для того чтобы раскрыть эти секреты, ученые применили высокопроизводительную вычислительную модель для имитации эволюции Земли в первый миллиард лет. Результаты показали, что первые континенты были нестабильными и со временем оказались поглощенными мантией. Там они расплавились, перемешались, но отдельные их элементы все еще сохраняются, пишет Phys.org.

По расчетам ученых, некоторые элементы породы, составлявшей плиты первых континентов, могут оставаться в мантии миллиарды лет, но в конечном итоге они снова всплывают. Со временем поглощенные куски континентов накапливаются под новой литосферой, делая ее более плавучей и прочной.

«Наша работа важна по двум причинам, — сказал Капитано. — Во-первых, в кратонах содержатся важные металлы и прочие минералы. А во-вторых, они рассказывают нам, как формировались и менялись в прошлом планеты, в том числе, как возникли континенты, как они поддерживали жизнь, как возникла атмосфера и как она изменилась в результате планетарной тектоники».

Данные, полученные несколько лет назад учеными из США и Франции, демонстрируют более сложную картину движения тектонических плит, чем считалось ранее. До полного ее понимания еще далеко, однако ученым благодаря компьютерному моделированию удалось сделать важный шаг в правильном направлении.