Космос

«Хаббл» обнаружил защитный кокон вокруг двух карликовых галактик

Фото:

Миллиарды лет самые крупные галактики-спутники Млечного Пути – Большое и Малое Магеллановы облака – совершали рискованное путешествие. Вращаясь друг вокруг друга, они разворачивались, оставляя за собой газообразный след. В некоторых случаях, к удивлению астрономов, из этого газа возникали карликовые галактики, которые сумели каким-то образом сохраниться. Астрономы из США выяснили, как им это удалось.

«Многие пытались объяснить, как эти потоки вещества могли оказаться там, — сказал профессор Дханеш Кришнарао из Колледжа Колорадо. — Если газ покинул эти галактики, как они смогли сформировать звезды?»

С помощью данных, полученных обсерваторией «Хаббл» и спутником FUSE команда астрономов под руководством профессора Кришнарао нашла окончательный ответ на этот вопрос: Магелланова система окружена короной, защитным щитом из горячего, перенасыщенного газа. Этот кокон вокруг двух галактик не дает газу улетучиться и, тем самым, обеспечивает возможность формирования новых звезд, пишет Phys.org.

Несмотря на то, что корона простирается более чем на 100 000 световых лет и охватывает громадную часть южного неба, она остается фактически невидимой. Для того чтобы нанести ее на карты, потребовалось проанализировать архивные данные за 30 лет наблюдений.

Изучив закономерности распространения ультрафиолетового света от 28 квазаров, астрономы смогли обнаружить и определить параметры материала, окружающего Большое Магелланово облако и подтвердить, что корона действительно существует.

Это открытие проливает свет на новый аспект эволюции галактики. Оказывается, галактики могут завертываться в газообразный кокон, который служит им защитой от других галактик. Ученые полагают, что корона возникла из остатков древнего облака газа. Хотя прежде астрономы наблюдали короны вокруг далеких карликовых галактик, до сих пор им не удавалось рассмотреть ее в таких подробностях.

В августе телескоп нового поколения «Джеймс Уэбб» побил рекорды по дальности астрономических наблюдений. Он обнаружил предполагаемую галактику в 35 млрд световых лет от Земли. Если данные будут подтверждены, этот небесный объект станет самой далекой галактикой, о которой нам сегодня известно — свет от нее начал идти к нам всего через 235 млн лет после Большого взрыва.