Транспорт будущего

Rolls-Royce провел первое успешное испытание водородного реактивного двигателя

Фото:

Две британские компании – производитель шикарных автомобилей Rolls-Royce и лоу-кост-авиакомпания easyJet – вступили в неожиданный альянс по созданию водородного реактивного двигателя, который должен помочь авиации прекратить выбрасывать парниковые газы и стать чистым видом транспорта. Первые испытания установки прошли успешно.

Авиация — одна из самых сложных отраслей для отказа от ископаемого топлива. Сделать электрический автомобиль намного проще, чем самолет, которому критически важно быть максимально легким. Аккумуляторы не подходят для долгих полетов — они все еще слишком громоздкие и тяжелые. Поэтому авиакомпании и производители авиационной техники проектируют самолеты, способные летать на более чистом топливе. Например, на водороде.

За основу был взят турбовинтовой двигатель Rolls-Royce AE 2100-A, предназначенный для региональной авиации. В качестве топлива использовался так называемый «зеленый» водород, полученный на испытательной станции Eday на Оркнейских островах из энергии ветра и прилива.

Другая трудность на пути к чистой авиации — разработка и сертификация новых моделей авиационной техники. Для того чтобы самолет мог летать на водороде, его конструкцию придется серьезно переработать, чтобы поместились топливные баки большего объема. Например, пассажирскому самолету Boeing 747 потребуется свыше 1 млн литров водорода, чтобы пролететь примерно то же расстояние, на которое ему хватало 250 000 литров авиационного топлива.

Это значит, что водородное топливо, скорее всего, будет сначала использоваться только для региональных пассажирских полетов, пишет Verge. Как раз для таких самолетов и выпускает Rolls-Royce авиационные двигатели.

После успешного испытания двигателя партнеры планируют провести серию дальнейших стендовых тестов, кульминацией которых станет наземное испытание турбореактивного двигателя Pearl 15.

Австралийские инженеры разработали и испытали прототип системы модернизации, которая превращает старые дизельные двигатели в почти полностью водородные. Это позволяет не только снизить выбросы углекислого газа и закиси азота, но и повысить производительность мотора на 26%.