«Человечеству пора готовиться к эре биологического оружия»
Фото: EAST NEWS
биологическое оружие

«Человечеству пора готовиться к эре биологического оружия»

Дешевые генетические тесты и алгоритмы с открытым кодом несут человечеству не только пользу. С каждым годом синтезировать убийственный вирус в домашних условиях все проще. Журнал Harvard Business Review считает, что к нашествию опасных патогенов неизвестного происхождения пора готовиться уже сейчас. Иначе будет слишком поздно.

Еще несколько десятилетий назад синтезированием вирусов занимались исключительно команды ученых в специализированных и нередко засекреченных лабораториях. Однако сегодня доступность информации и технологий позволяет экспериментировать с патогенами даже в домашних условиях. О новой биологической угрозе предупреждают как эпидемиологи, так и миллиардеры, например, Билл Гейтс.

Так, в 2017 году группа исследователей купила в интернете ДНК, с помощью которой воссоздала подобие вымершего вируса натуральной оспы. Эксперимент обошелся в сравнительно скромную сумму — всего $100 000.

Террористы и государства-изгои в будущем также смогут получить доступ к необходимым биологическим материалам и оборудованию, а затем синтезировать новые убийственные патогены, прогнозируют эксперты HBR. Некоторые уже сравнивают биологическое оружие с ядерным. Как и атомная бомба, опасный вирус способен за короткий срок уничтожить тысячи человек.

Сейчас большинство государств не воспринимают риски всерьез и не готовятся к возможной биологической войне. Так что воспользоваться потенциалом современных технологий может любой агрессор. Ему не обязательно изобретать вирус с нуля. Достаточно подвергнуть известный науке патоген мутации, которая радикально изменит его природу. А если террористы распространят не один, а несколько вирусов одновременно, распознать их будет еще сложнее.

Главной проблемой в этом случает станет нехватка времени. После запуска синтезированного вируса у медиков будет несколько недель, чтобы создать вакцину. Но сейчас на ее разработку, тестирование и утверждение уходят годы. Многие патогены способны быстро адаптируются к средствам терапии и вырабатывают к ним иммунитет. Это происходит сегодня с ВИЧ и малярией. И есть риск, что биологическое оружие будет появляться быстрее, чем антидоты.

Лечебные учреждения также не рассчитаны на вспышки эпидемий. В США зарегистрировано около 5500 больниц на 900 000 коек. То есть они способны вместить лишь на 0,3% населения. В 2018 году во время очередной эпидемии гриппа в США и Британии пациентам не хватало мест в больницах. Лаборатории, которые должны проводить анализы, также не справлялись с наплывом пациентов.

Тут может выручить распространение домашних методов диагностики, которые позволят определять заболевания с помощью смартфона, компьютера и портативного датчика. Системы на базе нанотехнологии и метода CRISPR, которые диагностируют некоторые виды инфекционных заболеваний, уже есть. В будущем умные датчики для распознавания патогенов станут таким же распространенным явлением, как детекторы задымления в домах.

Больницы также должны стать более мобильными и децентрализованными. В случае массовой эпидемии лучше избегать транспортировки людей в одно место. Эксперты предлагают лечить пациентов на дому, а при необходимости разбивать полевые госпитали. Для удаленных консультаций подойдет Skype, а для заказа препаратов — голосовой помощник Alexa.

«Технологический прогресс привел нас к слиянию двух главных угроз человечеству — болезней и войн. Если они когда-то станут реальностью, мы должны быть к этому готовы», — заключают авторы колонки Рану Диллон и Девабхактуни Срикришна, которые работали в Гвинее во время вспышки Эболы.

Многие заболевания теоретически можно уничтожить уже сейчас, но этические сложности и потенциальные риски препятствуют этому. Британские и американские ученые одновременно разрабатывают методы уничтожения популяции малярийных комаров, которые позволят свести число заболеваний к минимуму. Для этого они предлагают соединить методику генного редактирования CRISPR с технологией генного драйва.