Ракета стартапа Rocket Lab совершит первый коммерческий полет
Фото: Rocket Lab
частный космос

Ракета стартапа Rocket Lab совершит первый коммерческий полет

Electron - небольшая ракета, которая должна выводить на околоземную орбиту малые спутники. Главное ее преимущество - низкая цена запуска. Разработчики из стартапа Rocket Lab полны совершить первый коммерческий запуск и показать его в прямом эфире. Увидеть его, однако, не самая простая задача: для запуска намечено четырехчасовое "окно" в каждый из 14 ближайших дней, и по Москве это глубокая ночь.

Rocket Lab надеется преобразить индустрию запуска малых спутников — весом до 230 кг. Сейчас их разработчики на вторых ролях при запусках больших ракет, и либо ждут стартового окна годами, либо мирятся с неидеальной орбитой. Ракета Electron — в четыре раза ниже Falcon 9 от SpaceX, но зато ее пуск обходится дешевле $5 млн, сообщает Verge.

Нынешний старт будет третьим в истории и первым коммерческим для Electron. Если он окажется успешным, то в компании обещают запускать ракеты каждый месяц к концу этого года и каждые две недели — в 2019 году. Quartz указывает, что в рамках государственных программ освоения космоса этих показателей не удавалось достичь десятилетиями.

Глава компании Питер Бек полон решимости: «Отлично достичь орбиты, но мы здесь решаем другую проблему. Это начало новой эры для индустрии малых спутников и, надеюсь, для всего освоения космоса. Бизнесу отчаянно нужен доступ в космическое пространство. Полным-полно малых спутников просто лежат на полках и ждут своего времени».

По данным из Twitter компании, первое «окно» открывается в ночь на среду, 27 июня по Москве. Однако дата пока под вопросом. Дело в том, что первый успешный запуск в январе нынешнего года до этого неоднократно переносили из-за погодных условий. Так что для нынешнего старта Rocket Lab зарезервировала две недели. Трансляцию на YouTube обещают вести по этому адресу.

В ходе январского старта Electron вывела на орбиту три коммерческих спутника, а также зеркальную конструкцию под названием Humanity Star. Бек говорит, что увидеть с Земли ее можно невооруженным глазом, и он хочет, чтобы люди чаще смотрели в звездное небо. Работает компания в Новой Зеландии, так что это аттракцион для жителей южного полушария.

Запуск малых спутников скоро может стать рынком с десятком конкурирующих компаний и несколькими технологиями, каждая из которых обещает стабильные и недорогие пуски. Испанский стартап обещает сделать старты дешевле, вылавливая свои ракеты из воды и повторно используя их. Американская компания Aevum грозится запускать спутники из стратосферы с борта высотного самолета каждые три часа. Похожая схема, но иные масштабы — у создателей двухфюзеляжного летающего «монстра» Stratolaunch. А компания Leo Aerospace пытается возродить идею запуска легких носителей с воздушных шаров.