Фото: EAST NEWS
Транспорт будущего

«Hyperloop сравним по опасности с открытым космосом»

Всего через несколько недель Boring Company Илона Маска испытает первый участок Loop в Лос-Анджелесе. Но насколько это практичный вид перемещений - до сих пор не ясно. Издание Wired UK собрало мнения инженеров о безопасности и целесообразности вакуумных поездов.

Идея сверхскоростного вакуумного поезда будоражила умы изобретателей около ста лет, но серьезным толчком к ее реализации стал энтузиазм Илона Маска, который начал продвигать ее в 2012 и содействовал разработкам других компаний и университетов. В 2016 он основал Boring Company для строительства подземного туннеля под Лос-Анджелесом.

Недавно миллиардер сообщил, что первый участок почти готов и его испытания назначены на 10 декабря. Однако громко отмечать это событие вряд ли стоит, считает Крис Баннистер, профессор британского Университета Бат.

«Даже если испытания пройдут успешно, крупномасштабный запуск столкнется со значительными трудностями — не то чтобы это будет невозможно, но, несомненно, сложно».

Если все пройдет удачно, Hyperloop заменит кое-какие маршруты наземного транспорта, но до поездок на дальние расстояния будет еще далеко. «До тех пор, пока это не будет вакуумный туннель — в чем я сомневаюсь — ничего нового в технологическом смысле он не покажет», — считает Роджер Гудолл, профессор из Университета Лафборо.

Первый шаг

Есть ряд причин, почему первое испытание Hyperloop, скорее всего, не станет первым шагом в «дивный новый мир». Для того, чтобы такая технология стала жизнеспособной, требуется громадная сеть дорогих вакуумных труб и заводы по производству капсул. Переход на Hyperloop сравним с переоборудованием транспорта на электротягу.

«Мы видим, насколько сложно обеспечить зарядочные станции для электромобилей, но с Hyperloop затраты будут значительно выше. Построить надземные конструкции в городах будет проблематично, так что придется копать подземные, что увеличит их стоимость», — утверждает Баннистер.

Другое технологическое препятствие на пути полномасштабного Hyperloop — поддержание вакуума в системе. Необходимы большие насосы для откачивания воздуха нужны на протяжении всего маршрута, и для них нужно электричество. Строительство трассы длиной даже в сто километров обернется сущим кошмаром, поскольку нужно будет учитывать колебания температуры снаружи, обходить трубопроводы и водоемы.

Опасность

Кроме того, люди не слишком хорошо переносят перепады давления. В случае декомпрессии не будет никаких кислородных масок, которые сохранят пассажиром жизнь. Hyperloop сравним по опасности с открытым космосом, а не с полетами на самолетах.

Любая авария, вызванная неисправностью, саботажем или землетрясением, приведет к немедленной смерти всех в капсуле и почти всех в трубе из-из внезапной разгерметизации, считает Фил Мейсон из Института органической химии Чехии.

Смысл

Но главная проблема, считает Карло ван де Вейер, директор Smart Mobility из Технологического университета Эйндховен (Нидерланды), в том, что не ясно, какие именно проблемы собирается решить Hyperloop.

Возможно, богатым людям и было бы приятно добираться за полчаса из Амстердама в Милан, чтобы выпить чашечку кофе, но это чистая идея для хипстеров. Никакого экономического или социального обоснования у нее нет, убежден он. Разве что такой проект подстегнет творческую мысль студентов.