Фото: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona
Тайны Вселенной

Астрономы разгадали загадку борозд на спутнике Марса

Странные борозды на поверхности Фобоса оставлены огромными булыжниками, разлетавшимися после падения астероидов на спутник Марса. Эту гипотезу подкрепляет новое исследование американских астрономов.

Ученые из Брауновского университета опубликовали результаты компьютерного моделирования движений осколков из кратера Стикни, крупнейшего на Фобосе. Модель показала, что камни, катившиеся по поверхности спутника, могли оставить борозды на его поверхности, сообщает Phys.org.

«Эти борозды — отличительная особенность Фобоса, и планетологи спорят об их формировании уже 40 лет, — говорит Кен Рамсли, руководитель исследования. — Мы считаем, что эта работа станет еще одним шагом к появлению приемлемого объяснения».

Борозды на Фобосе, которые можно наблюдать почти на всей поверхности луны, впервые были замечены в 1970-х межпланетными станциями NASA «Маринер» и «Викинг». В последующие годы было выдвинуто множество предположений об их формировании. Некоторые ученые считали, что это результат бомбардировки Марса астероидами, которые рикошетили от планеты. Другие утверждали, что гравитация Марса медленно разрывает Фобос, а борозды — это признаки разрушения спутника.

Для Фобоса, диаметр которого 27 км в самой широкой части, кратер Стикни выглядит огромным — 9 км в поперечнике. Удар, который его сформировал, вполне мог отколоть от Фобоса три тонны камней. Но в этой гипотезе все еще есть несостыковки. К примеру, не все борозды расположены радиально от кратера. И некоторые находятся поверх других, то есть появились позже. Больше того, следы есть и в самом кратере. Но на Фобосе есть следы от ударов астероидов, на которых борозд нет совсем. Как вышло, что осколки обошли их стороной?

Для того чтобы ответить на эти вопросы, Рамсли разработал компьютерную модель, которая выстроила траекторию движения камней, принимая во внимание форму Фобоса и его топографию, а также гравитацию, вращение и орбиту вокруг Марса.

Модель показала, что камни разделились на два параллельных потока, что соответствует следами на поверхности. Из-за небольшого размера и относительно слабой гравитации они не прекратили движение через один — два километра, как это произошло бы на более крупном небесном теле.

Некоторые из камней совершили «кругосветное путешествие» вокруг всей крошечной луны. Их следы накладывались на следы осколков, двигавшихся по другой траектории. В некоторых случаях камни закатывались в сам кратер.

Что касается чистых участков — то это низины, окруженные возвышенностями, установили ученые. Катящиеся с большим ускорением камни отрывались от поверхности и перелетали низины, не оставляя на них следов.

Первую экзолуну — естественный спутник планеты вне Солнечной системы — астрономы обнаружили лишь недавно. Она расположена в 8000 световых годах от Земли и по размерам сравнима с Нептуном.