Все, что нужно знать о ключевых достижениях в борьбе с раком в 2018 году
Фото: EAST NEWS
Итоги года

Все, что нужно знать о ключевых достижениях в борьбе с раком в 2018 году

От исследователей рака нередко ждут создания чудо-таблетки, способной за пару часов уничтожить любую опухоль. К сожалению, рак - слишком сложное и разнообразное заболевание, чтобы такой препарат когда-либо появился. Тем не менее, в ушедшем году ученые и врачи добились значительных успехов в борьбе с ним. Хайтек+ рассказывает о самых важных достижениях в этой сфере.

Триумф иммунотерапии

В уходящем году главным трендом в онкологии стала иммунотерапия. Идея направить на борьбу с опухолью собственную иммунную систему пациента оказалась очень плодотворной, и 2018 год принес много новых разработок в этой области. Иммунотерапия доказала свою эффективность в борьбе как с наиболее опасными видами рака, например, глиобластомой, так и с менее агрессивными, но широко распространенными разновидностями болезни — такими, как рак простаты.

Пожалуй, самой яркой демонстрацией эффективности иммунотерапии стала история Джуди Перкинс, которая летом прошлого года попала на первые полосы газет по всему миру.

У 49-летней американки был диагностирован метастазирующий рак груди. Болезнь не поддавалась стандартной химиотерапии, и врачи отвели Джуди не более трех лет жизни. Решив использовать последний шанс, женщина согласилась на экспериментальную иммунотерапию. Осмотр спустя 42 недели не выявил никаких следов рака в ее организме. Врачи признали Джуди полностью здоровой.

Теперь главная задача ученых — сделать иммунотерапию более безопасной и доступной для пациентов. Это спасет миллионы жизней и станет заявкой на получение Нобелевской премии. В уходящем году ее лауреатами в области медицины как раз стали ученые, чьи работы легли в основу современной иммунотерапии.

Коктейли из лекарств и вирусы-союзники

Развивались и другие методики лечения рака. Исследователям удалось создать эффективные препараты против целого ряда онкологических заболеваний, в том числе саркомы и детской лейкемии. Главной целью подобных разработок было получить лекарства, которые уничтожат или обезвредят злокачественные клетки, но не навредят здоровым. Одна из самых перспективных идей в этой области принадлежит австралийским ученым. Они провели успешные доклинические испытания препарата, который навсегда останавливает развитие опухоли, погружая раковые клетки в «вечный сон».

Кроме того, были созданы препараты, лишавшие раковые клетки источников энергии и кислорода.

Лекарства не всегда оказывались принципиально новыми: порой для уничтожения опухоли было достаточно смешать коктейль из уже известных препаратов или применить один из них нестандартным образом. В некоторых случаях смертельными для злокачественных клеток оказывались совершенное неожиданные соединения — например, компоненты глазных капель или средства для борьбы с лишним весом.

Кроме того, в уходящем году были усовершенствованы методы лучевой терапии, а также проведены эксперименты по использованию наночастиц в терапии рака. Неожиданными союзниками людей в войне с раком стали вирусы, способные избирательно уничтожать клетки опухоли. Структура самого перспективного из них — вируса Сенека-Валли — была расшифрована исследователями из Новой Зеландии и Японии. Другой вирус помог преодолеть защиту из «зомбированных» клеток соединительной ткани, которые подобно щиту прикрывают опухоль от атак иммунной системы. 

От жидкой биопсии до ИИ-онкологов

Врачи не устают повторять, что эффективное лечение рака невозможно без ранней диагностики. В этой области в 2018 году также были достигнуты значительные успехи. Новые исследования доказали, что инвазивные диагностические методики, например, биопсию, можно заменить анализом крови. Так называемая «жидкая биопсия» показала свою эффективность для выявления рака легкого, рака поджелудочной железы, рака простаты и других онкологических заболеваний. Благодаря новым технологиям поиск в клеток и генетического материала опухоли, циркулирующих в крови, стал еще более быстрым и эффективным.

Разработка новых методов выявления рака не ограничилась жидкой биопсией. В 2018 году ученые и врачи исследовали и другие подходы к диагностике. Например, в Великобритании был разработан эпигенетический тест на рак шейки матки, который значительно превосходит классические методики. Кроме того, исследователи предложили комбинированный подход к диагностике рака груди, который может придти на смену маммографии, и неинвазивный тест на рак мочевого пузыря.

Для диагностики онкологических заболеваний все чаще применяется искусственный интеллект. Несмотря на то, что IBM Watson, некогда «главный» медицинский ИИ, подвергся резкой критике врачей, его собратья оказались более полезными. В уходящем году появилось сразу несколько эффективных алгоритмов, которые справляются с диагностикой рака лучше коллег-врачей. Среди них LYNA — нейросеть от Google, которая выявляет 99% случаев метастазирующего рака груди, и созданный флоридскими учеными алгоритм, диагностирующий рак легких с эффективностью 97%. Кроме того, в Google создали ИИ, способный отличить агрессивный рак простаты от неактивного.

Некоторые медицинские алгоритмы уже могут не только выявлять рак, но и лечить его, предлагая оптимальный подход к терапии. Так, в США создали нейросеть, которая способна выбрать стратегию лечения рака мозга с лучшим балансом безопасности и эффективности.

Большой интерес к ИИ-онкологам проявляют в Китае. Местный стартап Yitu разрабатывает алгоритм, который способен выявлять рак всего за несколько секунд. Над похожим проектом работают и в интернет-гиганте Baidu.

В поисках причин рака

Немало внимания в 2018 году было уделено профилактике рака — ученые по всему миру пытались понять, какие факторы влияют на риск развития опухолей. Основные взгляды на эту проблему за год не изменились — исследователи все так же считают, что вероятность рака определяется наследственностью, образом жизни и влиянием окружающей среды. Однако новые данные позволили уточнить эту связь. Например, были открыты новые генетические варианты, увеличивающие риск развития рака, а также установлено, как его повышают нездоровое питание и жизнь в большом городе.

Некоторые ученые заглядывали даже в космос, пытаясь отыскать там первоисточник болезни. Например, авторы одной необычной работы объявили, что до 10% случаев меланомы связаны с влиянием темной материи. Впрочем, это исследование пока скорее проходит по ряду научных курьезов.

А вот сотовые телефоны, которые еще совсем недавно были в массовом сознании виновниками рака мозга, теперь полностью реабилитированы.

Длительное исследование, проведенное на мышах, так и не смогло выявить достоверной связи между излучением мобильников и развитием опухолей — хотя, кажется, авторы работы приложили все усилия, чтобы его найти.

Адаптации и слабые места

Прогресс в лечении рака во многом связан с фундаментальными исследованиями этой болезни. В 2018 году ученые получили новые данные о том, как злокачественные опухоли возникают, растут и защищаются от лекарств и иммунной системы. Порой биохимические механизмы опухоли столь изящны и изощренны, что, описывая их, ученые не могут сдержать восхищения перед изобретательностью болезни. Например, выяснилось, что опухоль может воровать глюкозу у здоровых клеток, вызывая симптомы, напоминающие сахарный диабет. А бессмертие раковых клеток оказалось связано с мутацией в регуляторном гене.

Были обнаружены и слабые места раковых клеток — например, механизмы, подталкивающие их к самоубийству. В будущем они могут стать основой для новых лекарств.

Биохимические и генетические особенности различных видов рака настолько отличаются, что ученые все чаще говорят о них как о различных болезнях, которые объединяет лишь способность к бесконтрольному делению клеток. Однако в уходящем году у них обнаружилось нечто общее — характерная «подпись» в виде искаженного рисунка эпигенетических меток на ДНК. Ученые подтвердили, что этот признак универсален для целого ряда опухолей и предполагают, что он может быть общим вообще для всех видов рака.