Тайны регенерации раскроют черви, которые научились отращивать новую голову
Фото: Gustav Paulay / Florida Museum of Natural History
эволюция

Тайны регенерации раскроют черви, которые научились отращивать новую голову

Долгое время считалось, что регенерация - древний признак, который постепенно теряется в ходе эволюции. Изучение червей-немертин показывает, как развивать такие уникальные способности.

У всех животных есть некоторые способности к регенерации, но лучше всего она развита у наиболее примитивных созданий, например, губок или гидроидных полипов. Эти существа восстанавливаются целиком даже из небольших фрагментов. Принято считать, что по мере эволюционного усложнения живые организмы постепенно теряют эту сверхспособность. Однако, как сообщает Science Daily, реальная картина оказалась сложнее.

Международная команда исследователей во главе с биологами из Мэрилендского университета провела эксперименты по регенерации с 22 видами червей-немертин, собранных у морских берегов Испании, США, Аргентины и Новой Зеландии. Кроме того, в работу были включены данные о еще 13 видах.

Все изученные немертины были способны восстановить задний конец тела. Из них восемь видов умели отращивать потерянную голову. Интересно, что для четырех из них это явление было отмечено впервые.

Вначале биологи предположили, что способность регенерировать голову — древняя черта, которая была характерна для общего предка немертин и постепенно утрачивалась в разных эволюционных линиях. Однако анализ показал, что все как раз наоборот.

Выяснилось, что древние немертины не умели отращивать голову. Эта адаптация появилась позже, причем независимо друг от друга в четырех разных эволюционных линиях.

В одной из групп это произошло всего 10-15 млн лет назад — по эволюционным меркам совсем недавно.

Открытие опровергает прежние представления о том, как живые организмы приобретали и теряли регенерационные навыки. Ученые полагают, что черви, которые относительно недавно научились отращивать голову, станут новыми моделями для изучения молекулярных процессов, лежащих в основе регенерации.

Исследователи из США расшифровали геном аксолотля — настоящего чемпиона по регенерации, который способен восстанавливать почти любые утерянные органы. Биологи уверены, что в будущем эти знания помогут восстанавливать конечности и у человека.