Имплант для суперзрения вживляют прямо в мозг
Фото:
Медицина будущего

Имплант для суперзрения вживляют прямо в мозг

Система Orion знаменует десять лет исследований. В ней камеру дополняют 60 электродов, которые стимулируют мозг создавать изображения. Engadget рассказывает, сложно ли ослепшему человеку вновь обрести зрение с помощью технологий.

Около 36 млн человек по всему миру страдает от слепоты, вызванной заболеваниями или травмами, и до недавнего времени у них было мало шансов вернуть себе зрение. В 2009 врачи из Мичиганского университета имплантировали пациенту первый бионический глаз Argus II. Теперь, спустя десять лет, его производители проводят испытание более эффективной системы искусственного зрения — которую имплантируют напрямую в мозг.

Система Orion, протез для зрительной коры головного мозга, была разработана компанией Second Sight Medical Products. Как и прошлая Argus II, она состоит из маленькой камеры, установленной в оправе очков, процессора для превращения видеосигналов в электрические импульсы и импланта, стимулирующего мозг создавать изображения.

В отличие от Argus II, которая была имплантирована в зрительный нерв пациента, Orion вживлена в сам мозг. Для имплантации требуется небольшая операция по краниотомии в области затылочной доли.

Беспроводное электронное устройство пересылает данные и получает энергию из внешних источников. Пациенту придется провести в больнице сутки, период восстановления три — четыре недели. После этого аппарат можно впервые включить — но до подобия зрения в этот момент еще далеко.

Следующий этап — настройка импланта. 60 электродов стимулируют зрительную кору мозга, и каждый из них в отдельности нужно настроить, чтобы они создавали максимально четкую картинку. Этот процесс занимает недели и месяцы.

Затем начинается построение пространственной карты, в ходе которого каждый электрод возбуждает правильно выбранную точку в мозге пациента. Процесс повторяется снова и снова, пока мозг не научится не двигать глаза в ответ на ощущение восприятия светового пятна. После этого данные с камеры направляются в алгоритм, который превращает видео в электрические импульсы.

В дальнейшем разработчики намерены увеличить качество картинки, повысив число электродов до 150 и добавив технологию распознавания изображений и лиц.

А самая интересная задумка — интегрировать в систему тепловизор, что позволит пациенту видеть в инфракрасном спектре.

Производитель уверен, что технология безопасна и созрела для крупных испытаний. В январе прошлого года систему Orion уже имплантировали шести полностью слепым пациентам. Через 13 месяцев только один из них сообщил о серьезных побочных эффектах, а именно о судорогах. Специалисты считают это хорошим результатом и надеются получить одобрение со стороны Управления по санитарному надзору США (FDA) до конца нынешнего года.

Другой способ возвращать людям зрение разработан в Великобритании. Генная коррекция усилит зрительную функцию больным хороидермией — формой наследственной слепоты.