Создана технология перенастройки любых клеток человека
Фото: Piqsells
медицина будущего

Создана технология перенастройки любых клеток человека

На смену редактированию генома может придти совершенно новая технология исправления сбоев в организме млекопитающих, в том числе человека, на клеточном уровне. Платформа называется COMET и позволяет исследовать и изменять фундаментальные функции клеток, а также создавать новые методы лечения болезней, включая рак.

Благодаря достижениям синтетической биологии ученые могут перепрограммировать клетки бактерий для выполнения новых действий и производства новых соединений. Однако клетки млекопитающих устроены намного сложнее, так что их модификация требует больших усилий. Инструменты генного редактирования, в том числе CRISPR, позволяют «переписать» отдельные гены, но не целые молекулярные сети.

Специалисты из Северо-Западного университета предложили новый подход к этой проблеме. Они разработали платформу под названием COMET — первый набор инструментов для перенастройки клеток млекопитающих.

Как отмечает Phys.org, изначальной целью команды была разработка клеточных методов лечения — например, способов перепрограммирования иммунных клеток для борьбы с раком. Однако исследователи быстро поняли, что им необходим новый инструмент для придания клеткам новых функций.

Первым этапом разработки стало создание библиотеки промоторов и факторов транскрипции, которые регулируют экспрессию генов. На основе полученных данных была разработана математическая модель, объясняющая их взаимодействие внутри клеток. Именно она легла в основу COMET. Платформа включает ансамбль синтетических соединений, благодаря которым можно управлять активностью генов на ранее недоступном уровне.

В настоящее время команда работает над тем, чтобы адаптировать инструмент к применению на практике. В частности, они планируют с его помощью перепрограммировать клетки для доставки лекарств непосредственно к опухолям. Для этого нужно научить клетку отличать здоровую ткань от раковой.

Авторы заинтересованы в том, чтобы новая технология была как можно более доступной для других научных групп. Это не только поможет разрабатывать новые медицинские и биотехнологические методики, но и подстегнет исследования иммунитета, онтогенеза и других фундаментальных биологических процессов.

Несмотря на популярность генного редактирования CRISPR, многие исследователи считают его недостаточно точным и безопасным для применения в медицине. Это стимулирует поиск альтернативных подходов к внесению изменений в геном. В 2019 году было представлено сразу несколько таких инструментов — как модификаций CRISPR, так и совершенно новых технологий.