Crew Dragon впервые полетит с астронавтами к МКС в середине мая
Фото: NASA
Кейсы

Crew Dragon впервые полетит с астронавтами к МКС в середине мая

NASA запланировало полет космического корабля Crew Dragon с двумя американскими астронавтами на борту на вторую половину мая. В графике все еще могут произойти изменения, однако агентство уже начало процесс аккредитации прессы.

В сообщении для журналистов NASA пишет, что миссия Demo-2 намечена на середину — конец мая. Ракета Falcon 9 производства частной компании SpaceX стартует с космодрома на мысе Канаверал. На то, что этот важный для США полет состоится весной или в начале лета, неоднократно намекал глава SpaceX Илон Маск.

На пресс-конференции Ганс Кенигсманн, вице-президент SpaceX, заявил, что компании осталось провести еще два испытания новой, усиленной конструкции парашютов, разработка которой началась прошлой осенью. «Позади невероятно большая серия тестов, — сказал он, — очень успешных».

На корабле Crew Dragon к МКС должны отправиться астронавты Боб Бенкен и Даг Херли, которые проведут на космической станции несколько дней, прежде чем вернуться назад. Хотя в начале года обсуждалась возможность продлить их пребывание на МКС, чтобы помочь местному экипажу, который к маю должен будет сократиться до трех человек, план пока остался без изменений, пишет Space News. Для увеличения сроков пребывания Бенкену и Херли пришлось бы пройти дополнительные тренировки, а это отложит старт.

Маск подтвердил готовность SpaceX к гибкому изменению планов, если NASA решит продлить миссию. «С точки зрения SpaceX, мы обеспечим выполнение любых задач, какие только могут возникнуть у NASA, так что какое бы решение ни было принято, мы его поддержим», — заявил он.

Появление Crew Dragon станет важной вехой для Штатов — впервые США получат возможность возить на МКС астронавтов и туристов, не платя за аренду ракеты «Союз» России. Одноразовые ракеты Роскосмоса не в состоянии конкурировать с многоразовыми по цене — цена за кресло в корабле у Маска на треть ниже, чем цена Роскосмоса. Это значит, что в ближайшие пару лет Роскосмос останется вовсе без зарубежных контрактов.