Ученые NASA: «Океан Европы похож на земные, он вполне может быть обитаем»
Фото:
Космос

Ученые NASA: «Океан Европы похож на земные, он вполне может быть обитаем»

Моделирование, проведенное американскими астрономами, с учетом последних данных от аппарата "Галилео" и "Хаббла", показало, что состав океана на спутнике Юпитера очень близок к составу земных океанов. Предположения, что он скорее сернокислый, не подтвердились. Это резко увеличивает шансы того, что он обитаем. Если процессы формирования океанов на Титане и на Ганимеде проходили также, они тоже могут иметь свои формы жизни.

Во время онлайн-конференции Геохимического общества США исследователи из Лаборатории реактивного движения NASA смоделировали резервуары под поверхностью Европы, воспользовавшись данными, полученными космическим аппаратом «Галилео». Им удалось включить в модель состав и физические свойства ядра, силикатный слой и океан. И обнаружить, что различные минералы теряют воду и летучие компоненты на разной глубине и при разной температуре.

Ученые установили, что водные миры вроде Европы могли быть сформированы в ходе метаморфизма, или нагревания и снижения давления, вызванного ранним радиоактивным распадом или более поздним приливным движением. Эти события вызвали разрушение минералов, содержащих воду в связанном виде, и ее высвобождение, пишет Phys.org.

Также модель показала, что океан на Европе изначально был слабо-кислым, с высоким содержанием двуокиси углерода, кальция и сульфата. Ранее считалось что этот океан был скорее сернокислым, однако новые расчеты вместе с данными «Хаббла» указывают на хлорид на поверхности спутника. Это позволяет предположить, что вода тоже, скорее всего, стала хлористой.

«Другими словами, — заявил Мохит Мелвани Дасвани, ведущий исследователь — его состав стал больше похож на океаны Земли. Мы полагаем, что этот океан вполне может быть обитаемым».

Европа — наш лучший шанс найти жизнь в Солнечной системе, считают ученые. В ближайшие годы туда отправится межпланетная станция Europa Clipper. Модель, предложенная учеными NASA, указывает на то, что и на Ганимеде, и на Титане могли проходить аналогичные процессы.

Немецкие ученые дали ответ на вопрос, могли ли жизнь на Земле возникнуть в полостях планеты и в геотермальных источниках. Эксперимент показал, что такой тип эволюции вполне мог предшествовать появлению первых клеток.