Стартап High Hopes сообщил о прорыве в улавливании СО2 из стратосферы
Фото:
Идеи

Стартап High Hopes сообщил о прорыве в улавливании СО2 из стратосферы

Большинство технологий улавливания углекислого газа, придуманных в ответ на стремление крупных предприятий к 2050 году снизить до нуля эмиссию СО2, работают с источником загрязнения. Но есть отрасли, в которых это попросту невозможно. Израильский стартап не только предлагает функциональное решение для таких выбросов, но и обещает снизить расходы до $50-60 за тонну, что в 10-15 раз дешевле текущих цен на эту услугу.

Проблема улавливания СО2 из воздуха в крайне высокой стоимости. Например, швейцарская Climeworks, запустившая 14 станций по переработке атмосферного воздуха и очистке его от углерода, тратит на каждую тонну от $600 до $1000, и даже в перспективе не рассчитывает, что цена упадет сильно ниже $250/т. А если вспомнить, что речь идет о миллиардах тонн, потребность в снижении расходов становится еще понятнее.

Стартап High Hopes предлагает решить проблему с помощью воздушных шаров. И обещает себестоимость $100 за тонну, а если выйти на промышленные масштабы — то и $50 — $60 за тонну. Это предложение — намного более выгодное, чем любая другая технология прямого улавливания воздуха на рынке.

Наземные методы очистки воздуха дорого стоят в основном потому, что расходуют много энергии: на вентиляторы, нагреватели и компрессоры. Поэтому основатель High Hopes Эран Орен предлагает улавливать диоксид углерода не в форме газа, а в виде сухого льда, в который он превращается при температуре -80 °C. Не придется ничего нагревать или сжимать, расходы энергии минимальные. Необходимые условия встречаются в природе, например, в атмосфере на высоте 10-15 км над уровнем моря, пишет New Atlas.

Идея состоит в том, чтобы поместить оборудование для улавливания СО2 в аэростаты, поднять их на оптимальную высоту (чуть ниже уровня инверсионного слоя, где температура начинает расти), заполнить резервуары с высоким давлением сухим льдом и вернуть на землю. По мере роста температуры сухой лед превратится снова в СО2, и баки можно будет отправить прямиком на станции геосеквестрации — превращения углекислого газа в камень.

На них можно разместить двухступенчатую систему улавливания, которую тоже не нужно изобретать — процесс давно известен и называется криогенной дистилляцией. Идея Орена заключается лишь в том, что на большой высоте не придется тратить так много энергии на получение СО2.

Подходящие аэростаты тоже имеются — такие воздушные шары производства Raven Aerostar использовали инженеры проекта Loon при Alphabet. Они могут поднять полезный груз весом 150-200 кг на 20 с лишним километров, а на нужную стартапу высоту — все 300 кг. На них нужно будет установить навигационную систему, анализирующую направление и силу ветра. Шар должен будет оставаться в воздухе 12-24 часа, за это время он соберет тонну углекислого газа.

В качестве оптимального региона для развертывания масштабного предприятия High Hopes выбрала Черную Африку вблизи к экватору с минимумом воздушных путей. Стартап уже построил и испытал прототип грузоподъемностью несколько килограмм.

Инженеры Национального университета Сингапура разработали новый способ преобразования природного газа в твердую форму, которую проще транспортировать и безопаснее хранить. Весь процесс отнимает всего 15 минут и не требует токсичных веществ, а конечный продукт — ледяные блоки — занимает в 90 раз меньше места.