SpaceX впервые успешно посадила прототип Starship
Фото:
Космос

SpaceX впервые успешно посадила прототип Starship

После уже стандартного полета на высоту 10 км аппарат SN15 успешно выполнил посадку и не взорвался ни при приземлении, ни после, в отличие от четырех предыдущих прототипов. По словам главы SpaceX Илона Маска, в конструкцию этой версии были внесены «сотни изменений», приблизивших прототип к "орбитальной версии". Полетит ли SN15 еще раз пока не ясно. Инженеры завершают сборку следующего прототипа, кроме того почти собрана первая ступень ракеты-носителя Super Heavy. Ее испытание - следующий важный этап в программе разработки Starship.

Starship SN15 взлетел в 18:24 по местному времени с испытательного полигона в Бока-Чика, Техас, поднялся примерно на 10 км, а затем управляемо спустился и приземлился на посадочную площадку. Точность приземления оказалась не оптимальной — корабль оказался на самом краю посадочной площадки, еще несколько метров и он промазал бы.

Весь полет продолжался 6 минут 8 секунд. Зрители снова не смогли порадоваться красивой картинке испытаний, так как над Бока-Чика сильная облачность. Хорошо видно было только взлет и посадку.

Посадка вызвала пожар в районе двигательного отсека — примерно также сел аппарат SN10 в начале марта, который взорвался через 8 минут после приземления. В данном случае дистанционно управляемая система пожаротушения погасила пламя за несколько минут, сообщает Space News.

По сравнению с прошлыми версиями прототип SN15 оснащен улучшенной авионикой, корпусом и ПО, а новая конфигурация двигателя Raptor обеспечивает теперь более высокую скорость и эффективность, говорится на сайте компании. Кроме того, «в аппарат внесены изменения, которые приближают нас к орбитальной конфигурации», заявил Джон Инспракер, главный инженер по интеграции SpaceX.

Компания не сообщила, состоится ли повторный полет SN15. Между тем в Бока-Чика завершается сборка следующего опытного образца.

Starship станет верхней ступенью сверхтяжелой ракеты-носителя Super Heavy, разработка которой также еще не завершена. Космический корабль нового поколения предназначается для полетов на Луну и Марс с пассажирами или сотней тонн груза на борту. Недавно NASA выбрала этот вариант в качестве посадочного модуля в рамках программы по возвращению человека на Луну «Артемида».

Конкуренты SpaceX тут же опротестовали решение NASA, заявив, что решение было принято слишком поспешно, в ущерб остальным участникам тендера. Это «не только замедляет, но и ставит под угрозу возвращение Америки на Луну», говорится в жалобе, направленной в Счетную палату США.