медицина будущего

Оказалось, что некоторые когнитивные способности с возрастом улучшаются

Фото:

Принято считать, что когнитивный спад – неизбежное следствие старения организма. Исследование американских ученых это опровергает, показывая возможные значимые улучшения умственных способностей с возрастом. Эти результаты должны изменить устоявшийся взгляд на старение и профилактику нейродегенеративных заболеваний.

В исследовании ученых из Джорджтаунского университета приняли участие 702 человека в возрасте от 58 до 98 лет. Команда стремилась оценить три отдельных компонента внимания и управляющей функции мозга, участвующих в предупреждении, ориентировании и исполнительном торможении.

Поскольку каждый из этих компонентов имеет разные характеристики и зависит от различных областей мозга и других факторов, ученые предположили, что они также способны демонстрировать различные модели старения.

На примере вождения автомобиля можно объяснить постоянное использование всех трех изучаемых компонентов. Так, предупреждение выражается готовностью к приближению к перекрестку. Ориентирование необходимо для переключения внимания на неожиданное событие, например, на перехода. Наконец, исполнительная функция позволяет не отвлекаться на внешние факторы и сосредоточиться на текущем действии — вождении.

Ученые установили, что с возрастом снижается только способность к предупреждению, в то время как две другие функции, напротив, могут улучшаться.

Большое количество участников и исключение множества альтернативных объяснений позволяет считать результаты надежными. «Они не только меняют наше представление о том, как старение влияет на сознание, но и способны привести к улучшениям в клинической практике, например, для пациентов с болезнью Альцгеймера», — заявил соавтор работы Майкл Ульман.

Например, поскольку ориентирование и торможение относятся к обычным навыкам, позволяющим людям фокусировать внимание, их можно тренировать и улучшать на протяжении жизни, чтобы компенсировать повреждения нейронов с возрастом.

Возможно, эффективным способом тренировки этих навыков будет медитация. Ученые установили, что практика медитации приводит к более быстрому переключению между двумя состояниями мозга — блужданием ума и сосредоточенностью, а также улучшает концентрацию.