Фото:
Космос

Астробиолог: «Вирусы или нечто похожее — неотъемлемая часть жизни во Вселенной»

Наше представление о внеземной жизни варьируется от микробов до сверхразвитых техногенных цивилизаций. Астробиолог и космолог Пол Дэвис считает, что какую бы форму она ни выбрала, ей, скорее всего, необходимо большое количество микробов и других микроскопических организмов. И вирусы – или то, что выполняет аналогичные функции – непременно должны быть частью этого уравнения. На прошлой неделе у ученого вышла новая книга «What’s Eating the Universe?».

«Вирусы, на самом деле, это часть паутины жизни, — сказал профессор Дэвис, директор Центра фундаментальный научных идей Beyond при Университете штата Аризона. — Я бы предположил, что если на другой планете есть микробиота, то непременно имеется — если жизнь там устойчивая — полная сложность и надежность, которая обладает способностью обмениваться генетической информацией».

Вирусы, по мнению Дэвиса, выступают в качестве мобильных генетических элементов. Многочисленные исследования указывают на то, что генетический материал вирусов внедрялся в геномы людей и других животных в ходе процесса горизонтального переноса генов.

Астробиолог считает, что роль вирусов, в отличие от микробов, недооценена. Но если на других планетах есть клеточная жизнь, вирусы или нечто похожее, то вероятно существует и перенос генетической информации между ними. Более того, маловероятно, чтобы инопланетная жизнь была гомогенной.

«Я не думаю, что может быть так, что вы прилетаете на другую планету, а там только один вид микробов, и они совершенно счастливы. Я думаю, там будет целая экосистема», — сказал он.

И хотя мысль о том, что где-то в глубинах космоса нас могут подстерегать вирусы внеземного происхождения, кажется пугающей, Дэвис считает, что паниковать причин нет. Самые опасные вирусы — это те, которые очень хорошо приспособились к своим носителям. Если вирус действительно чужой, то скорее всего он не опасен, пишет Guardian.

Влияние вирусов не стоит недооценивать и при подготовке к колонизации других планет. «Многие люди думают, ну, нам понадобится очень большой космолет, затем какая-то система утилизации для очень долгого путешествия, и все технологии, какие только могут понадобиться. На самом деле, самое сложное — это взять с собой микробиологию, — пояснил Дэвис. — Не получится просто взять несколько свиней и картофелин и надеяться, что по завершении полета все будет прекрасно и устойчиво».

Сравнив геномы современных людей, денисовцев и неандертальцев, международная группа ученых пришла в прошлом году к выводу, что мутации, которые, вероятно, спасали людей сотни тысяч лет назад от серьезного инфекционного заболевания сделали нас очень болезненными, склонным к воспалительным и многим другим заболеваниям. Другими словами, эволюционная защита от разрушительной болезни в прошлом поставила здоровье современного человека под угрозу в настоящем.