Фото:
Космос

Астрономы нашли разгадку вспышки звезды 900-летней давности

В XII веке астрономы Китая и Японии заметили в ночном небе неизвестную звезду, которая внезапно начала светить так же ярко, как Сатурн, а через 185 ночей погасла. С тех пор ученые не могли понять, о каком событии идет речь, ведь обычно сверхновые – взорвавшиеся звезды – оставляют после себя хорошо различимый след.

За последнее тысячелетие в Млечном Пути было всего пять ярких вспышек сверхновых. Тайна окружала только одну из них — так называемую «китайскую звезду-гостью». Ее увидели и задокументировали в XII веке астрономы Китая и Японии, которые сравнили ее по светимости с Сатурном. Сверхновая была видна в течение шести месяцев, но до сих пор современные астрономы не могли найти следов взрыва, пишет Science Daily.

Международная команда астрономов раскрыла тайну сверхновой, впервые замеченной еще в 1181 году над Китаем. Их подозрения вызвала туманность Pa 30, окружающая одну из самых горячих звезд Млечного Пути, звезду Паркера. Эта туманность расширяется с огромной скоростью свыше 1000 км в секунду. Вспышку в ее центре тысячу лет назад и наблюдали астрономы в Азии.

«Исторические записи помещают приглашенную звезду между двумя китайскими созвездиями, Чуаньшэ и Хуагай. Звезда Паркера соответствует этому положению. То есть, совпадают и время, и место события 1181 года», — сказал Альберт Зейлстра, профессор астрофизики из Университета Манчестера.

Ранее предполагалось, что Ра 30 и звезда Паркера — результат слияния двух белых карликов. Такие события приводят, как известно, к редким и относительно слабым вспышкам сверхновых, сияние которых заметно довольно долго. Всего 10% сверхновых относятся к этому типу, а событие SN 1181 — единственное, позволяющее детально изучить оставшуюся звезду и туманность.

Пару лет назад американские ученые воспроизвели в лаборатории взрыв сверхновой, чтобы понять, как произошла наша Вселенная. В ходе эксперимента они сделали предположение о том, как мог случиться самый первый такой взрыв.