Три главных открытия «Паркера»: первые результаты исследования Солнца
Фото:
Астрофизика

Три главных открытия «Паркера»: первые результаты исследования Солнца

Зонд выявил зону, свободную от космической пыли, а также нашел источник потока заряженных частиц и зафиксировал порывы солнечного ветра, изгибающие магнитное поле звезды в обратную сторону.

Жаропрочный зонд «Паркер» был запущен в августе прошлого года и уже успел облететь вокруг Солнца трижды. Он подошел к звезде так близко, как ни один космический корабль до него, и развил скорость, какую не развивал прежде ни один объект, сделанный руками человека.

На днях ученые NASA рассказали о самых ярких открытиях, которые удалось за это время сделать «Паркеру». Для этого им пришлось опубликовать целых четыре статьи в журнале Nature.

Зонд обнаружил невиданную прежде активность в плазме и энергии на границах атмосферы Солнца, включая инверсию магнитного поля и «вспышки» в потоках электрически заряженных частиц. Эти частицы, также известные как солнечный ветер, распространяются по космосу и омывают Землю, так что их изучение поможет ученым разработать методы защиты космонавтов и земных электросетей от непредсказуемой и разрушительной солнечной активности, пишет BI.

Порывы ветра

Отправляя «Паркер» к Солнцу, ученые NASA хотели получить ответы на два важных вопроса: что вызывает резкие порывы солнечного ветра и почему внешний слой Солнца, его корона, намного — до 500 раз — горячее, чем внутренние слои?

Новые данные дали им первую пищу для размышлений. Впервые зонд идентифицировал четкий источник потока медленного, постоянного солнечного ветра.

Он исходит из дыры в короне Солнца — в месте, где газ холоднее и не такой плотный. Предыдущие исследования установили, что ветер, дующий с полюсов Солнца, движется быстрее. Сейчас ученые NASA нашли источник медленного ветра, дующего с экватора.

Также «Паркер» обнаружил странные волны магнитной энергии, текущие сквозь солнечный ветер. Приборы зонда зафиксировали гигантские скачки в скорости ветра — порой он разгонялся до 500 000 км/ч всего за несколько секунд, а затем так же быстро стихал. Эти всплески — а «Паркер» наблюдал около тысячи таких за 11 дней — могут объяснить высокую температуру короны.

«Американские горки»

Резкие порывы ветра позволили ученым сделать еще одно открытие: их сила настолько велика, что они переворачивают магнитное поле Солнца. Исследователи назвали их «американскими горками», потому что в определенных точках магнитное поле меняется так, что почти прямо направлено на Солнце.

Это явление происходит вблизи Солнца (в границах орбиты Меркурия), поэтому прежде о нем не было известно.

Зона без пыли

Ученые давно предполагали, что Солнце окружает зона, где нет космической пыли — крошечных осколков планет и астероидов, попавших в орбиту звезды. Под воздействием настолько высокой температуры она должна испаряться, если подходит слишком близко. Но, к удивлению ученых, снижение плотности пыли оказалось очень гладким. Не было заметно никаких резких изменений, указывающих на то, что пыль испарялась.

В следующие шесть лет «Паркер» еще 21 раз приблизится к Солнцу, постепенно все сокращая дистанцию. В финальной фазе он пролетит на расстоянии 6 млн км от поверхности звезды, чтобы собрать еще больше уникальных данных.